Medicii avertizeaza persoanele varstnice sa nu ia mai mult de 2,4 micrograme de vitamina B12 zilnic, in caz contrar, crescand riscul de aparitie a cancerului. Autoadministrarea este cu atat mai grava cu cat populatia confunda adesea unitatile de masura inscrise pe ambalaje. Cantitatea optima de vitamine este masurata fie in unitati internationale (u.i.), fie in micrograme sau miligrame, ceea ce poate provoca unele neintelegeri. Specialistii din SUA au stabilit ca doza optima zilnica de vitamina C nu trebuie sa depaseasca 25 de miligrame in cazul femeilor si 90 de miligrame pentru barbati. Cercetatorii sustin ca in cazul fumatorilor doza de vitamina C poate fi marita cu inca 35 de miligrame. Vitamina A trebuie administrata intr-o cantitate de 900 de micrograme pentru barbati si 700 la femei. Suplimentele de vitamina B12 trebuie luate numai cu sfatul medicului.